עמוד הבית > מדעי כדור-הארץ והיקום > אסטרונומיה [מדעי החלל] > גרמי שמים > שביל החלב > כוכבים
מטח : המרכז לטכנולוגיה חינוכיתאוניברסיטת תל אביב. בית ספר לחינוך. המרכז לחינוך מדעי וטכנולוגי



תקציר
על כוכב הצפון, הנמצא כמעט בדיוק מעל לציר הסיבוב של כדור הארץ ולכן בכל לילה הוא נראה לנו באותו מקום בשמים.



כוכב הצפון
מחבר: יואב יאיר


כוכב הצפון הוא הכוכב היחידי הנראה לנו בכל לילה באותו המקום בשמים, וזאת משום שהוא נמצא כמעט בדיוק מעל לציר הסיבוב של כדור-הארץ. וכך, על אף שאנחנו מסתובבים, כוכב הצפון נראה לנו קבוע במקומו, בעוד שאר כוכבי השמים נראים לנו זזים במשך הלילה.

תעודת זהות

שם: כוכב הצפון (סטלה פולריס)
סוג: כוכב
מרחק מכדור-הארץ: 470 שנות-אור
צבע: כחול-ירוק
גודל: פי 5,000 מכדור-הארץ
בהירות: פי 2,500 יותר מהשמש
תכונות מיוחדות: נמצא מעל ציר הסיבוב של כדור-הארץ

מחקר

אך האם תמיד היה כוכב הצפון באותו המקום, מעל הקוטב הצפוני?
מסתבר, שציר הסיבוב של כדור-הארץ אינו "מצביע" כל הזמן לאותו הכיוון.
החוקרים מצאו שכדור-הארץ מסתובב כמו סביבון, המאבד לאט לאט את התנופה, והציר שלו זז במעגל.

לפני כ-4,600, בזמן שאבותינו בנו את הפירמידות, היה כוכב אחר בדיוק מעל הקוטב... הכוכב תובאן זכה ל"מעמד" של כוכב הצפון. בעוד אלפי שנים יזכה כוכב אחר בכבוד לסמן לנו את כיוון הצפון.
הפתח של הפירמידות מופנה במדויק אל הכיוון שבו היה בעבר הכוכב תובאן.
הפירמידה נבנתה כך שהעולה במדרגות מתוכה יראה מול עיניו את הכוכב המסמן את כיוון הצפון. בשל תנועת הציר של כדור-הארץ לא נמצא היום תובאן מול הפתח.

תעלומת הקשתות והמעגלים
חובב צילום החליט לצלם את כוכב הצפון. הוא המתין ללילה חשוך, כיוון את המצלמה לשמים והשאיר את הצמצם פתוח למשך זמן ארוך, כדי שהאור החלש מהכוכבים ייקלט על-גבי סרט הצילום.
כאשר מצלמים את השמים ומשאירים את הצמצם של המצלמה פתוח זמן ממושך, מתקבלת תמונה של פסים זוהרים. ההסבר לכך פשוט: כדור-הארץ מסתובב על צירו ועליו מסתובב גם הצלם והמצלמה שלו. לכן, על גבי סרט הצילום נרשם מיקום הכוכבים בשמים תוך כדי תזוזת כדור הארץ. הכוכבים, כמובן, קבועים במקומם...

תצפית

ניווט על-פי הכוכבים
בגלל בהירותו של כוכב הצפון יחסית לסביבתו ובזכות היותו תמיד מעל האופק, עזר כוכב הצפון לספנים, לנווטים ולמגלי ארצות לנווט את דרכם.

כבר בימי קדם, לפני המצאת המצפן, נעזרו בו אנשים להתמצאות בכיוונן של ארבע רוחות השמים. הם ידעו שהוא מכוון אל הצפון ולפיו ידעו את שלושת הכיוונים האחרים: דרום, מזרח ומערב.

איך למצוא את כוכב הצפון?
כוכב הצפון הוא חלק מקבוצת הדובה הקטנה. בדרך-כלל, קל למצוא אותו בעזרת כוכבי הדובה הגדולה ובעזרת כוכבי הקסיופאה. הוא גם בולט יחסית לסביבתו (על אף שאינו בהיר כמו סיריוס או וגה), כי הוא נמצא באזור בשמים, שבו אין הרבה כוכבים בולטים.

ביבליוגרפיה:
כותר: כוכב הצפון
שם  התקליטור: המסע המופלא אל החלל : מסע וירטואלי לחקר היקום
מחבר: יאיר, יואב
עורכת התקליטור: סביר, בילי
תאריך: 2001
הוצאה לאור: מטח : המרכז לטכנולוגיה חינוכית; אוניברסיטת תל אביב. בית ספר לחינוך. המרכז לחינוך מדעי וטכנולוגי
הערות: 1. ניהול מדעי ודידקטי : ד''ר רחל מינץ.
2. ניהול הפיתוח: שי ליטבק.
3. תחקיר ועריכה: בילי סביר.
הספרייה הוירטואלית מטח - המרכז לטכנולוגיה חינוכית