עמוד הבית > מדעי הרוח > היסטוריה > שואה > הצלה > חסידי אומות עולם
יד ושם - רשות הזכרון לשואה ולגבורה



תקציר
שני האחים, מנחם מאיר ופרדריק ריימס, שהו בבית יתומים בצרפת בתקופת השואה וכך ניצלו. בזכרונותיהם הם מספרים על מפעילות בית היתומים שזכו בתואר חסידות אומות העולם.



מזיכרונותיהם של מנחם מאיר ופרדריק ריימס על חסידות אומות העולם מפעילות בית יתומים בצרפת
מחברים: מנחם מאיר; פרדריק ריימס


פריט זה הוא חלק ממאגר מידע בנושא השואה שהוקם בשיתוף: בית הספר המרכזי להוראת השואה ומטח.

שני האחים, ילידי גרמניה, גורשו יחד עם הוריהם וקרוביהם מגרמניה לצרפת וטולטלו במחנות הסגר. בתום המלחמה היגר פרד, האח הבכור, לארה"ב, ושם התקדם עד להיותו מדען בתחום הטילים. האח הצעיר, מנחם, עלה לארץ והשתתף במלחמות ישראל, הקים משפחה והתמסר לעבודה חינוכית. במשך שנים רבות לא התראו האחים והקשר ביניהם היה רופף. בשנים האחרונות חידשו את הקשר וכתבו יחדיו את סיפור חייהם המרתק.

מנחם:
סיפרנו שארגונים שונים פעלו בתוך המחנה. ביניהם היה הארגון היהודי להצלת ילדים OSE,* שהחליט כי תפקידו העיקרי עתה הוא להגן על הילדים היהודים ולהציל אותם. תכניות ההצלה הוצאו לפועל בסיועם של ארגונים שונים, וההעברה שלנו ממחנה גירס נעשתה בידי אגודת הידידות האמריקאית של הנוצרים הקווייקרים.

אנדרה סלומון, נציגת ה-OSE, איתרה מקום ל-48 הילדים: הועברנו ל"בית יתומי האומה" (Maison des Pupilles de la Nation), מוסד בדרום צרפת, בכפר אספֶּה, לא הרחק מהעיירה סנט גודֵן (St. Gaudens). היה זה אחד מבתי היתומים שהקימה ממשלת צרפת לאחר מלחמת העולם הראשונה (שבה נהרגו 1.4 מיליון צרפתים) לשם קליטת ילדים שאמותיהם האלמנות לא יכלו לפרנסם. עתה, 22 שנים לאחר המלחמה ההיא, היו מקומות פנויים בבתי היתומים, והצרפתים הסכימו לקלוט אותנו בהם.

פרד:
עד לאחרונה לא היתה לי תמונה ברורה לגבי כל הקשור ליציאה מגירס, עד שבאחת השיחות שלנו לקראת כתיבת הזיכרונות סיפרת לי, מנחם, על המכתב שקיבלת מאחת הפעילות של הקווייקרים, גברת אליס רֶש. להלן ציטוט מתוך מכתבה:

גברת הלגה הולבק (Holbek), ראש המשלחת של אגודת הידידות האמריקאית, שמעה על הגעתם של מגורשי גרמניה למחנה גירס. מדלן בארו (Barot), ראש ארגון הסיוע הפרוטסטנטי CIMADE,** התמקמה זה חודשים אחדים במחנה, וזאת מבלי שהשלטונות ידעו על כך. הלגה הולבק פנתה למדלן כדי לבחון כיצד הקווייקרים יכולים לסייע. הן נסעו לגירס והחליטו על חלוקת תוספת מזון.

גברת הולבק הבחינה מיד בבעיית הילדים. בשובה לטולוז היא יצרה קשר עם אנדרה, עם מושל מחוז פו, ועם הנהלת המחנה... הלגה פעלה אצל המושל בטולוז.***

בבית יתומי האומה שבאספֶּה, אותו כפר קטן למרגלות הפירנאים, היו 100 מיטות. מחציתן היו תפוסות על ידי ילדים צרפתים. מושל המחוז העמיד לרשותה של אנדרה סלומון את 50 המקומות הפנויים, בתנאי שהקווייקרים יספקו את המזון לכל הדיירים ולא רק לילדים היהודים.

... עבר זמן עד שהפעילות המנהלית נשאה פרי ועד שההורים השתכנעו. בסופו של דבר שיכנענו את ההורים שמחוץ למחנה יהיה לילדים טוב יותר, שם הם יקבלו אוכל ואולי ילכו לבית-ספר... קיווינו גם שההורים יוכלו לבקר את ילדיהם...

אנדרה סלומון והזוג כהן התלוו לילדים בנסיעתם במשאית, תחילה לאורלורון, משם ברכבת לסנט גודן, ושוב במשאית לאספֶּה. אנדרה נפרדה לשלום, ונסעה לה לדרכה לאחר שנתנה את האישורים המתאימים למנהל בית היתומים, מר קוּבוֹ (Mr. Couvot). במקום נשאר מר קובו, שלא ידע מלה בגרמנית, ו-48 ילדים שלא ידעו מלה בצרפתית.

מר קובו טילפן למשרדי הקווייקרים בטולוז וזעק: "ה צ י ל ו! שִלחו אלינו מישהו הדובר גרמנית!" הלגה שאלה אותי: "האם את יכולה לנסוע לאספֶּה?" נסעתי עם פרפרים בבטן. והרי לחלק מזון ובגדים הוא דבר אחד, ואילו לטפל בארבעים ושמונה ילדים לא מוכרים ולהשגיח עליהם זה דבר אחר...

מנחם:
בינואר 1983 הוענקו להלגה הולבק ולאליס רש אותות הוקרה כחסידות אומות העולם על פועלן בתקופת השואה בצרפת. אנו, ילדי גירס-אספֶּה, המלצנו עליהן.

* Oeuvre de Secours aux Enfants, ארגון לסיוע לילדים.
** Comite intermouvements auprès des évacues
*** צרפת מחולקת גם כיום ל95- מחוזות, שבראשם מושלים שאותם ממנה הממשל המרכזי.

לקריאה נוספת:
חסידי אומות העולם
גירס
מזיכרונותיהם של פרדריק ומנחם ריימס על החיים במחנה גירס

באתר יד ושם:
מבחר חומרים בנושא הצלה
אתר יד ושם: חסידי אומות העולם
"במקום שאין אנשים השתדל להיות איש" – הצעה לפעילות בנושא חסידי אומות העולם



אל האסופה הצלה3

ביבליוגרפיה:
כותר: מזיכרונותיהם של מנחם מאיר ופרדריק ריימס על חסידות אומות העולם מפעילות בית יתומים בצרפת
שם  הספר: האם העצים פורחים אצלכם? : זיכרונות ומחשבות של שני אחים
מחברים: מאיר, מנחם ; ריימס, פרדריק
תאריך: 2001
בעלי זכויות : יד ושם - רשות הזכרון לשואה ולגבורה
הוצאה לאור: יד ושם - רשות הזכרון לשואה ולגבורה
הערות: 1. סדרה על שם קורצ’ק.
הספרייה הוירטואלית מטח - המרכז לטכנולוגיה חינוכית