אאחר מאור



השמדת יערות
מחברת: חגית מאור


כריתת יערות החלה, למעשה, כבר כשגילה האדם הקדמון את האש והשתמש בעצים להפקת חום.

מאוחר יותר, כשנזקק האדם לכמות גדולה של אנרגיה והשתמש בעץ גם לתעשיית הרהיטים, הלך וגבר קצב כריתת היערות.

גורם נוסף להשמדת יערות, מלבד השימוש בעץ כמשאב, הוא הגידול במספר האוכלוסין: שטחים נרחבים של יער מבוראים על מנת ליישב בהם אנשים, או לנצלם כשטחים חקלאיים.

פרט לקנדה ולסיביר אין כיום יערות באיזור הממוזג של כדור-הארץ. דאגת האקולוגים היא מהשמדת יערות-הגשם באיזורים הטרופיים, הנכרתים בקצב של 100 דונם בדקה. יותר מחמישית מהם כבר נכחדו ויש המנבאים שאם תימשך כריתת העצים בקצב הנוכחי, יעלמו יערות הגשם מהעולם בתוך שלושה-ארבעה עשורים. סיבות רבות לדאגה זו:

* יערות הגשם הם "ריאות" העולם; בזכותם מסופק חמצן שנחוץ לבני האדם ולבעלי-החיים בתהליך הנשימה (ראה/י: מחזור-החמצן).
* עצים סופגים פחמן דו-חמצני; אפקט-החממה, הנובע מעליית כמות הפחמן הדו-חמצני באטמוספירה, רק יוחמר אם תימשך השמדת היערות.
* בירוא איזורים מיוערים פוגע בפוריותה של הקרקע עד כדי הפיכתה עקרה ובלתי ניתנת לעיבוד חקלאי; בהעדר צמחייה - מתייבשת הקרקע.
* היערות חיוניים לשימורה של הקרקע מסחף; גלישות בוץ, שחוסם נהרות וגורם להצפות, הן תופעה שכיחה
באיזורים מבוראים.
* היערות שומרים על עודפי לחות; בלעדי הלחות גוברת סכנת הבצורת.
* יערות הגשם מאכלסים כ- 70% של המינים על-פני כדור-הארץ. בגלל כריתתם מושמדים מדי שנה עשרות אלפי מינים. השמדתו של מין אחד פוגעת בהכרח במינים אחרים, השמדה המונית של מינים הינה סכנה לעתיד
האנושות, כיוון שתלויה היא לצורך קיומה באלפי מינים.
* יערות הגשם הם הסביבה שבה נוצרות צורות חיים חדשות. זהו המאגר-הגנטי העשיר ביותר בעולם שאובדנו ימיט אסון אקולוגי.
* תרופות רבות מכילות מרכיבים מצמחי בר הגדלים ביערות הגשם. בעשבי הבר טמונים גם רזי התרופות למחלות העתיד.

מדי שנה צורכים הישראלים כ-10 מיליון עצים עבור נייר ומוצריו, אבל בכל שנה ניטעים בארץ כ-25 אלף דונם של יערות חדשים.


מעבר ללקסיקון > לקסיקון מדעי הטבע
מעבר ללקסיקון > לקסיקון גיאוגרפיה
ביבליוגרפיה:
כותר: השמדת יערות
שם  הספר: מגדיר איכות הסביבה
מחברת: מאור, חגית
תאריך: 1993
הוצאה לאור: אאחר מאור
הערות: 1. החומר ניתן באדיבותה של הגב' חגית מאור ונכתב לזכרו של אביה, ד"ר שמואל שטרנברג ז"ל.
הספרייה הוירטואלית מטח - המרכז לטכנולוגיה חינוכית